36氪独家 | 腾讯、拳头将成立合资公司,《英雄联盟》比赛或有新变化

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  36氪从多位电竞行业人士处获悉,腾讯与《英雄联盟》的开发商拳头游戏(Roit Games)将在1月10日成立一家新的合资公司,不过拳头早已是腾讯的全资控股公司。

  据悉,新公司位于上海,腾讯与拳头的股权占比为50:50。目前新公司的业务将包括中国地区《英雄联盟》相关赛事的运营、经纪、场馆、衍生品,也不排除未来涉足《英雄联盟》的国际赛事及其它电竞项目的相关业务,包括腾讯与拳头未来的新游戏。

  人事方面,新公司将由腾讯IEG的《英雄联盟》负责人Bobby金亦波及拳头的中国区业务负责人Leo林松担任联席CEO。此外,第一批员工此前就在腾讯和拳头做赛事等相关业务,将全职加入到这家新公司的筹备及运营。

  林松2017年4月加入拳头游戏,随后从叶强生手中接任中国业务负责人的位置,在电竞行业的履历不算很长,但却有深厚的商业背景。在拳头之前,林松曾先后在宝洁、麦肯锡、猫途鹰等公司任职,负责品牌、市场、战略等相关工作。

  而金亦波在中国《英雄联盟》及LPL圈内,多年来一直是代表腾讯方面的直接负责人。不久前的2018年腾讯员工大会上,金亦波所在的腾讯电竞综合项目团队获得了集团颁发的年度业务突破奖。

  经过多年发展,中国电竞行业当前面临的主要问题是人气很高,但难以变现。一些行业数据宣称中国电竞有几百上千亿年产值,但实际上这些数字往往都是包含了传统的游戏收入,例如销售皮肤或卡包所得收入。如果站在这种视角,那么电竞依然只是依附于游戏的一种市场活动,它并不需要自负盈亏,它的主要目的是延长游戏生命、提高活跃及留存、推动销售。

  虽然游戏与电竞无法完全分离,但目前许多电竞从业者正在努力让电竞独立造血,通过赛事、转播、广告、电商等方式来可以生存下去,而不再仅仅是依托于游戏开发商的市场活动。有业内人士曾向36氪估算,如果仅计算这些收入,中国电竞目前的年产值其实只有不到一百亿。而在各种统计报告里,中国的电竞用户数动辄就达到两三亿,这意味着平均每个用户一整年为电竞行业贡献的营收大概只有几十块钱。

  2011年开始,一批批富二代的入场最先把中国电竞业拉到了温饱阶段;2015年,资本支持下游戏直播的火热又展示了一种造富创收的方式。但在资本退潮、市场回归理性之后呢?

  尽管受到移动游戏的冲击,但《英雄联盟》仍然是迄今为止全球范围内影响力最大的电竞项目,对于电竞行业的发展方向有带动和示范作用。《英雄联盟》在中国也有深厚的基础,2017年的S7赛事首次在中国举办,2018年IG战队首次为中国夺得S赛的全球总冠军。

  可即便是《英雄联盟》这样已经在主要国家和地区有成熟的联赛、杯赛体系,乃至单场关注度峰值已经超过NBA总冠军赛的年度全球S级赛事,它的电竞商业化开发仍然是不足的,尤其是C端变现的各种尝试大多都是无疾而终。

  腾讯与拳头合资成立一家新的独立公司来做《英雄联盟》赛事,意味着双方都认为电竞的自我造血已经迫在眉睫了。电竞不能用爱发电,行业要想健康发展,光有人气和热情显然是不够的。

  但这里还存在一个问题,当腾讯背景的新公司在赛事等业务上越走越深,它将如何与目前电竞行业依附于腾讯的供应商、合作伙伴们切分蛋糕?